(English and Spanish version available on this page, scroll below for Spanish)

How do you become a donor?

Registering to become an organ, eye and tissue donor in the Ohio Donor Registry is simple. You may do so by saying “yes” when receiving your driver license or state ID, online, or by completing and returning an enrollment form.

You should also tell your family about your wishes.

Can you still choose to donate if you are younger than 18 years of age?

Yes! Any individual who is 15 1/2 years old or older and holds a valid Ohio driver license, learner’s permit or state ID card can authorize the donation of their organs, corneas and tissue by joining the Ohio Donor Registry at their local Bureau of Motor Vehicles office, by filling out and mailing in a registration form, or online.

Once an individual is in the Ohio Donor Registry, no one else has to provide authorization for the donation. However, for individuals 15 1/2 to 18 years old, their parents or legal guardians can revoke or amend their authorization for donation.

Why should you consider becoming an organ, eye and tissue donor?

Advances in medical science have made transplant surgery extremely successful. Transplantation is no longer considered experimental, but rather a desirable treatment option. The major problem is obtaining enough organs for the growing number of Americans who need them. There are hundreds of thousands of Americans waiting for a life-saving organ transplant so they can have a second chance at life.

Sadly, there are not enough organ donors to meet the growing need, resulting in the deaths of 20 men, women, or children each day.

How many lives can I save and heal and what can I donate by being a registered donor?

One person has the potential to save 8 lives and heal more than 50.

Organs that can be donated include: kidneys, heart, liver, lungs, pancreas, and small intestine.

Tissues that can be donated include: heart valves, corneas, skin, bone, ligaments, tendons, fascia and veins.

See our interactive body for more on what can be donated.

Is there a maximum age for organ, eye and tissue donation?

No! You are never too old to be an organ, eye or tissue donor – in fact, the oldest organ donor was 92 and the oldest tissue and cornea donor was 107! Your age or health should not prevent you from registering to be an organ, eye and tissue donor.

Does my sexual orientation exclude me from registering to be an organ donor?

No! Organ donation does not discriminate against sexual orientation. Anyone, regardless of sexual orientation, can be an organ donor, both living and deceased.

Can organs, corneas and tissues be transplanted between races and genders?

Yes! Gender and race are not factors considered in the matching process.

Will doctors try to save my life if they know I am a registered organ, eye and tissue donor?

Yes! Your life is always first. If you are taken to the hospital after an accident or injury, it is the hospital’s number one priority to save YOUR life. Your status as a donor is not even considered until every effort has been exhausted to save your life and death has been declared.

Will my donation decision be honored at the time of my death?

Yes! When you register as an organ, eye and tissue donor in the Ohio Donor Registry you are making a legal decision. If you are over the age of 18, your registration is legally binding and no one but you can change your decision to donate. While not all families agree about donation, it’s imperative to talk about your decision with your family.

What if members of my family are opposed to donation?

Talking to your family about your decision to be an organ, eye and tissue donor and educating them about the facts of donation and transplantation are important steps to ensure your family is comfortable with your decision.

Is there a cost to donation?

No! The donor’s family neither pays for, nor receives payment, for organ, eye and tissue donation. Hospital expenses incurred before the donation of organs in attempts to save the donor’s life, as well as funeral expenses, remain the responsibility of the donor’s family. All costs related to donation are paid by the organ, eye and tissue recovery agencies or the transplant center. Again, there is no cost to your family.

Does organ donation interfere with funeral plans?

No! If an open casket funeral was possible before donation taking place, it is possible after donation.

Does my religion support organ, eye and tissue donation?

All major religions in the United States support organ, eye and tissue donation and consider it a generous last act of caring. Read your religion’s statement on donation.

Can rich or famous people “jump” the waiting list?

No! Matching organs to recipients is based strictly on medical criteria and has nothing to do with notoriety or wealth. The process for matching a recipient with a donor is dependent upon how sick an individual is and who the best match for the organ is. Occasionally, it may seem that rich or famous individuals receive transplants more often, but that is simply because as a society we pay attention when these people receive transplants and not when people from the general public receive transplants.

Is it permissible to sell human organs?

No! The National Organ Transplant Act (Public Law 98-507) prohibits the sale of human organs. Violators are subject to fines and imprisonment.

Can you donate an organ while you are still alive?

Yes! Lifeline of Ohio does not facilitate living donation, but you can learn more about it here.

What if I want to donate my body to science?

Lifeline of Ohio facilitates deceased donation only. If you are interested in whole body donation, you must make arrangements with a medical school prior to your death. For more information, visit this page – Whole Body Donation Programs. 

What is brain death?

Death occurs in two ways: 1) from cessation of cardio-pulmonary (heart-lung) function; or 2) from the cessation of brain function (brain death). Brain death occurs when a person has an irreversible, catastrophic brain injury, which causes all brain activity to permanently stop. In such cases, the heart and lungs can continue to function if artificial-support machines are used. However, these functions will also cease when the machines are discontinued.

Brain death is an accepted medical, ethical, and legal form of death. The standards for determining that someone is brain dead are strict. Only about one out of a hundred individuals in the United States will die through the process of brain death and have the potential for organ donation. Tissue donation can occur after either type of death, but organ donation can only occur after brain death. 

How are recipients matched to donor organs?

Persons waiting for transplants are listed at the transplant center where they plan to have surgery, and are placed on a national computerized waiting list of potential transplant patients in the United States. Under contract with the Health Resources and Services Administration of the U.S. Department of Health and Human Services, the United Network for Organ Sharing (UNOS) maintains the National Transplant Waiting List. UNOS operates the Organ Procurement and Transplantation Network and maintains a 24-hour telephone service to aid in matching donor organs with patients on the national waiting list and to coordinate the efforts with transplant centers.

When donor organs become available, several factors are taken into consideration in identifying the best-matched recipient(s). These include medical compatibility of the donor and potential recipient(s) on such characteristics as blood type, weight and age. Urgency of need, and length of time on the waiting list are also factors in the allocation process. In general, preference is given to recipients from the same geographic area as the donor because timing is a critical element in the organ procurement process.

How it Works: The Transplant Process

The need for donated organs, corneas and tissues is growing at a much greater rate than their availability. And while transplantation is now considered a standard medical treatment for a wide variety of conditions, it is important to remember that without an individual saying, “yes” to donation, transplants are not possible.

Step 1

The process of organ, eye and tissue donation begins with an individual’s commitment to share the Gift of Life. This single decision helps to bring something positive to a tragic situation.

Step 2

When it has been determined a person is in end-stage organ failure and the only hope is an organ transplant, the patient will go through a series of medical and psychological tests before they are listed for a transplant at a transplant center. Once all of the pre-transplant requirements are met, he or she is placed on the United Network of Organ Sharing (UNOS) National Transplant Waiting List.

Individuals waiting for an organ transplant are listed in the UNOS computer based upon their personal medical characteristics (severity of illness, blood type, tissue type, body size, geographic location, etc.). These characteristics are utilized to determine a match when there is an organ donor. The amount of time an individual will have to wait for a transplant can vary from a few hours to many years.

Step 3

When a death occurs or a brain death declaration is imminent, several physicians confirm the brain death declaration in the hospital. Once confirmed, all hospitals are required by Medicare to contact an independent organ procurement organization (OPO), like Lifeline of Ohio. The OPO evaluates the individual for the potential to donate and facilitates the placement of the organs with waiting recipients, and the recovery process which includes delivery to the transplanting centers. This process ensures neither the hospital nor the transplant center is involved in the donation process.

Step 4

Once an organ has been donated, the best transplant candidate match is identified and contacted by the transplant center. The prospective recipient then goes directly to the hospital to receive their transplant. Following a transplant, recovery times can vary from a few days to several months. To ensure the body accepts the new organ, recipients need to take immunosuppressive drugs daily.

Tissue Donation

With tissue donation, there is not a national waiting list, but the Food and Drug Administration regulates the country’s tissue banks. Medical matching for tissue donation is not necessary because the donated tissue is processed before it is implanted into a recipient as an allograft.

Additionally, it is not necessary for tissue recipients to take medications after their transplant because of the purifying which takes place in the preparation of the tissue before it is transplanted.

 

Preguntas frecuentes:

¿Cómo puedo convertirme en un donante?

Registrarse para convertirse en un donante de órganos, córnea o tejido en el Registro de Donantes de Ohio (Ohio Donor Registry) es fácil. También puede hacerlo al decir “Sí” cuando reciba su licencia de conducir o su carnet de identificación del estado o al completar y devolver el formulario de registro.

También le pedimos que informe a su familia de su decisión de ser donante de órganos, córneas y tejido.

¿Por qué debo considerar convertirme en un donante de órganos, tejido y córneas?

Los avances en la medicina han hecho posible que la cirugía de trasplante sea sumamente exitosa. Los trasplantes ya no se consideran procedimientos experimentales. Todo lo contrario, los trasplantes son una opción recomendable. El problema mayor es obtener suficientes órganos para atender el número creciente de personas que los necesitan. Hay cientos de miles de personas esperando por trasplantes que podrían salvarles y darles una segunda oportunidad para vivir.

Lamentablemente, no hay suficientes donantes para satisfacer la demanda, lo cual resulta en la muerte de 20 hombres, mujeres y niños cada día.

¿Puede cualquier persona ser potencialmente un donante de órganos, córneas y tejido?

Nunca se es demasiado viejo para ser un donante de órganos, córneas o tejido – de hecho, el donante de órganos más viejo tenía 92 años y el donante de córneas más longevo ¡tenía 107! Su edad o condición de salud no debe impedirle el registrarse como donante de órganos, córneas y tejido.

¿Mi orientación sexual me excluye del registro como donante de órganos?

La donación de órganos no discrimina contra la orientación sexual. Cualquier persona, no importa su orientación sexual, puede ser un donante de órganos tanto en vida como luego de su fallecimiento.

¿Pueden trasplantarse órganos, córneas y tejidos entre razas y géneros distintos?

Sí. El género y la raza no son factores a considerarse en el proceso de pareo.

¿Cuántas vidas puedo salvar y sanar si me registro como donante?

Una persona tiene el potencial de salvar 8 vidas y sanar a más de 50.

Los órganos que pueden donarse incluyen: los riñones, el corazón, el hígado, los pulmones, el páncreas y el intestino delgado.

Los tejidos que pueden donarse incluyen: las válvulas del corazón, córneas, piel, hueso, ligamentos, tendones, fascia y las venas.

¿Puedo elegir ser donante si soy menor de 18 años?

Sí, cualquier persona que tenga 15 años y medio o más y que posea una licencia de conducir de Ohio, una licencia de aprendizaje, o un carnet de identificación del estado vigentes, puede autorizar a la donación de sus órganos, córneas y/o tejido al registrarse en el Registro de Donantes de Ohio (Ohio Donor Registry) en la oficina local del Departmento de Vehículos de Motor (Bureau of Motor Vehicles), completando y enviando por correo un formulario de registro o, en línea.

Una vez una persona está registrada en el Registro de Donantes de Ohio (Ohio Donor Registry) nadie más tiene que proveer autorización para la donación. No obstante, los padres o encargados legales de las personas que tienen entre 15 y medio y 18 años de edad pueden revocar o enmendar la autorización de donación.

¿Los doctores intentarán salvar mi vida?

Su vida es siempre primero. Si le llevan a un hospital luego de un accidente la prioridad será salvar SU vida. Su estatus como donante ni siquiera será considerado hasta que se hayan realizado todos los esfuerzos para tratar salvarle a usted y se haya determinado su muerte.

¿Se honrarán mis deseos al momento de mi muerte?

Sí. Cuando usted se registra en el Registro de Donantes de Ohio (Ohio Donor Registry) para convertirse en donante de órganos, córnea y tejido usted está tomando una decisión legal y, aún después de su muerte, sus deseos serán honrados. Si usted es mayor de 18 años la decisión de donar sus órganos es legalmente obligatoria y nadie que no sea usted puede cambiarla. Si bien puede que algunos de sus familiares no estén de acuerdo con la donación, es importante que les comunique su decisión para que estén al tanto de sus deseos en el caso de su muerte.

¿Qué ocurre si tengo familiares que se oponen a la donación?

Hablar con su familia sobre su deseo de convertirse en donante de órganos, tejido y/o córneas y educarlos en cuanto a la donación y el trasplante son pasos importantes para que sus familiares se sientan cómodos con su decisión.

¿Hay algún costo vinculado a la donación?

Si usted decide ser donante de órganos, córneas y tejido su familia NO tendrá que pagar por ningún gasto médico relacionado con la donación. No habrá ningún costo respecto a la donación del que su familia será responsable.

¿Interfiere la donación con algún plan funerario?

No. Si era posible un funeral con ataúd abierto antes de que se donasen los órganos, será posible después.

¿Apoya mi religión la donación de órganos, córneas y tejido?

Las religiones principales en Estados Unidos apoyan la donación de órganos, córneas y tejido y lo consideran un acto generoso y caritativo. Lea la postura de sus religión en cuanto a la donación.

¿Pueden algunas personas ganar prioridad en la lista de espera por sobre otras?

Cuando se trata de esperar por un trasplante de órganos todos somos iguales. El pareo de órganos con recipientes está basado en criterios médicos estrictos y no tiene nada que ver con la fama o la fortuna. Factores como el tipo de sangre, el tamaño corporal, la localización, la severidad de la enfermedad y el tiempo que se ha estado en la lista se utilizan para determinar al mejor candidato para recibir el órgano que está disponible.

¿Se permite la venta de órganos humanos?

No. La Ley Nacional de Trasplante de Órganos (Ley Pública 98-507) prohíbe la venta de órganos humanos. Los violadores se exponen a multas y a prisión.

¿Se pueden donar órganos mientras se está vivo?

Sí. Lifeline de Ohio no facilita la donación en vida, pero usted puede informarse más aquí.

¿Qué pasa si quiero donar mi cuerpo a la ciencia?

Lifeline de Ohio facilita solamente la donación de órganos de personas fallecidas. Si usted está interesado en la donación de su cuerpo debe hacer los arreglos pertinentes con una escuela de medicina previo a su muerte. Para más información visite esta página – Programas para Donación del Cuerpo.

¿Qué es la muerte cerebral?

La muerte puede ocurrir de dos maneras: 1)  por el cese de la función cardiopulmonar (corazón-pulmón) o 2) porque termina la función cerebral (muerte cerebral). La muerte cerebral ocurre cuando una persona experimenta una lesión en el cerebro que es catastrófica e irreversible y que causa que la actividad cerebral pare permanentemente. En estos casos, el corazón y los pulmones pueden continuar funcionando con el apoyo artificial de máquinas. No obstante, estas funciones también cesarán cuando se descontinúe el uso de las máquinas de apoyo.

La muerte cerebral es un hecho aceptado en el ámbito médico, ético y legal. Solamente una de cien personas en Estados Unidos muere por un proceso de muerte cerebral y tiene el potencial de donar sus órganos (para donar tejido no es necesaria la muerte cerebral).

Como funciona: el proceso de trasplante

La necesidad de donación de órganos, córneas y tejido aumenta a un paso más acelerado que su disponibilidad. Mientras el trasplante se considera un tratamiento médico estándar para una variedad amplia de condiciones médicas, es importante recordar que sin el “Sí” de un individuo a la donación, los trasplantes no son posibles.

Paso 1

El proceso de donación de órganos, córneas y tejidos comienza con el compromiso de un individuo a compartir el Regalo de Vida. Esta simple decisión aporta un componente positivo en una situación trágica.

Paso 2

Cuando se determina que una persona está en un proceso de fin de vida y de fallo de sus órganos donde la única esperanza es un trasplante, se le harán al paciente una serie de pruebas médicas y psicológicas antes de incluirle en la lista de trasplantes en un centro de trasplantes. Una vez todos los requisitos pre-trasplante se completan él o ella se incluye en la Lista Nacional de Espera para Trasplantes del United Network of Organ Sharing (UNOS).

Las personas que esperan por un trasplante son ingresadas en la base de datos de UNOS de acuerdo a sus características médicas y otras consideraciones (severidad de la enfermedad, tipo de sangre, tipo de tejido, tamaño corporal, localización geográfica, etc.). Estas características se utilizan para determinar un pareo cuando existe un donante de órganos. El tiempo que una persona espera por un trasplante varía desde unas pocas horas hasta muchos años.

Paso 3

Cuando ocurre la muerte o una declaración de muerte cerebral es inminente, varios médicos confirmas la declaración de muerte cerebral en el hospital. Una vez confirmada, Medicare requiere a todos los hospitales que contacten a una organización independiente de procuraduría de órganos (OPO), como Lifeline de Ohio. La OPO evalúa al individuo y su potencial de donación y facilita el intercambio de órganos con los recipientes que están en lista de espera, al igual que se encarga del proceso de recuperación de los órganos y su entrega al centro de trasplante correspondiente. Este proceso asegura que ni el hospital ni los centros de trasplante se involucren directamente en el proceso de donación.

Paso 4

Una vez un órgano se dona, se identifica el mejor candidato para recibirlo y el centro de trasplante le contacta. El recipiente prospectivo va entonces directamente al hospital para recibir su trasplante. Seguido, el tiempo de recuperación del paciente, una vez trasplantado, puede variar de unos días hasta varios meses. Para asegurar que el cuerpo acepta el nuevo órgano, los recipientes tienen que tomar diariamente medicamentos inmunosupresores.

Donación de tejido

Para la donación de tejido no hay una lista nacional de espera. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Drogas (Food and Drug Administration) regula el banco nacional de tejido. El pareo médico para la donación de tejido no es necesario porque el tejido donado se procesa antes que se implanta a un recipiente como un aloinjerto.

Además, no es necesario para los recipientes de tejido tomar medicamentos luego de sus trasplantes debido a la purificación a que se somete el tejido para prepararlo para un trasplante.